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to have, to be, to stay (avere, essere, stare)

These verbs are important not only in their own right (avere=to have, essere=to be), but also because they are used to form a number of idiomatic expressions and many verb tenses.

Ho un libro.
I have a book.
Ho bisogno di un libro.
I need a book.
Ho comprato un libro.
I (have) bought a book.

So you should really learn them well, even though (or especially because) they are irregular:

indicativo presente: avere
io ho
tu hai
lui/lei ha
noi abbiamo
voi avete
loro hanno
indicativo presente:essere
io sono
tu sei
lui/lei è
noi siamo
voi siete
loro sono
indicativo futuro: avere
io avrò
tu avrai
lui/lei avrà
noi avremo
voi avrete
loro avranno
indicativo futuro:essere
io sarò
tu sarai
lui/lei sarà
noi saremo
voi sarete
loro saranno
indicativo imperfetto: avere
io avevo
tu avevi
lui/lei aveva
noi avevamo
voi avevate
loro avevano
indicativo imperfetto:essere
io ero
tu eri
lui/lei era
noi eravamo
voi eravate
loro erano
indicativo passato remoto: avere
io ebbi
tu avesti
lui/lei ebbe
noi avemmo
voi aveste
loro ebbero
indicativo passato remoto: essere
io fui
tu fosti
lui/lei fu
noi fummo
voi foste
loro furono
congiuntivo presente: avere
io abbia
tu abbia
lui/lei abbia
noi abbiamo
voi abbiate
loro abbiano
congiuntivo presente: essere
io sia
tu sia
lui/lei sia
noi siamo
voi siate
loro siano
congiuntivo imperfetto: avere
io avessi
tu avessi
lui/lei avesse
noi avessimo
voi aveste
loro avessero
congiuntivo imperfetto: essere
io fossi
tu fossi
lui/lei fosse
noi fossimo
voi foste
loro fossero

Stare usually translates "to be" when talking about health:

"Come stai?" "Sto bene, grazie." How are you? I am well, thanks.

Stare is also essential in translating the progressive tenses, which in English use "to be" + the -ing form of the verb. In Italian, the progressive tenses are formed with "stare" + gerund. The gerund is formed as follows:

-are verbs: verb stem + -ando
-ere and -ire verbs: verb stem + -endo

J.K.Rowlings sta scrivendo un altro libro.
J.K.Rowlings is writing another book.
Stavamo andando a scuola quando ha squillato il telefono.
We were going to school when the phone rang.

idiomatic expressions with avere:

avere fame / sete (to be hungry / thirsty)
avere ragione / torto (to be right / wrong)
avere bisogno / avere voglia (to need / to feel like)
avere freddo / avere caldo (to be cold / hot)
avere paura (to be afraid)
avere sonno (to be sleepy)
avere fretta (to be in a hurry)
avere 21/50/36 anni


1. esercizio sull'11 settembre

2. esercizio con essere ed avere