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prepositions (preposizioni)

The Italian prepositions are: di (of), a (at, to), da (from), in (in, to, into), con (with), su (on, over, on top of), per (for), tra/fra (between).

he prepositions di, a, da, in, and su always contract with the article to form a single word. The preposition con occasionally contracts; the preposition per contracted in old Italian and it rarely does nowadays.

di+il=del
di+l'=dell'
di+lo=dello
di+i=dei
di+gli=degli
di+la=della
di+le=delle
a+il=al
a+l'=all'
a+lo=allo
a+i=ai
a+gli=agli
a+la=alla
a+le=alle

da+il=dal
da+l'=dall'
da+lo=dallo
da+i=dai
da+gli=dagli
da+la=dalla
da+le=dalle

in+il=nel
in+l'=nell'
in+lo=nello
in+i=nei
in+gli=negli
in+la=nella
in+le=nelle

When to use which preposition is difficult; even after years of studying Italian you will occasionally slip. So, don't obsess about it, use what makes most sense, read a lot of Italian so you can get a feel for the use of prepositions and they will eventually just come. Also, note and learn the following uses of prepositions:

alle 9, alle 10, a mezzanotte, a mezzogiorno (at 9, at 10, at midnight, at noon)

in Italia, in Francia, in America, in California (in, with feminine singular countries)

nel Messico, negli Stati Uniti, nel Giappone, nelle Filippine (in+article, with masculine or plural countries)

a Roma, a Burlington, a Berlino, a Parigi, a Winooski (a, with cities/towns)

in aereo, in macchina, in bicicletta, in treno

a teatro, al cinema

proverbi

Il riso abbonda sulla bocca degli stolti.

Tra moglie e marito non mettere il dito.

Tra il dire e il fare c'è di mezzo il mare.

esercizi

1. preposizioni semplici

2. preposizioni articolate e verbi al presente

3. preposizioni, congiuntivo e gerundio

4. preposizioni in frasi sull'Italia

5. preposizioni (Gaetano Neri, "Dimenticarsi della nonna")

6. preposizioni (Gabriele Romagnoli, "Donna sulle scale")

attenzione:

The preposition "di+article" followed by a noun frequently means "some," "a few of":

del pane=some bread; degli amici=some friends; dell'acqua=some water; delle penne=some pens. See the page on the partitive.

Nel mio frigorifero, ci sono delle mele, degli spinaci, dell'insalata, del latte, della maionese, e dei formaggi.