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[Tłumaczenie Polskie]

Breslau [Wrocław] (Krankenhaus Nord, Institut für praktische Psychiatrie und psychiatrische Erbforschung Breslau)

--Deutsch: Kinderopfer der "Euthanasie" in Breslau--

Breslau/Wrocław on a map

The Kinderfachabteilung in Breslau/Wrocław was established in 1943 at the latest, as the fourth and last of the special children’s wards established in what today is the state of Poland, and as the second-to-last of all Kinderfachabteilungen overall. It continued to operate until at least until 1944. The clinic's medical director was Dr. Dr. Heinrich Tewes, who after WWII worked as a psychiatrist in Passau and died in 1984. The physician responsible for the "special children's ward" was Dr. Heinz W. Neumann, who had written his dissertation in forensic medicine in Breslau in 1932. His whereabouts after 1945 are unknown.

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During WWII the facility had a capacity of about 250 beds. The operation of the Kinderfachabteilung and the number of children who died in it remains unknown. Since Breslau was the capital of the Prussian province Lower Silesia between 1919 and 1945 and had a largely German population, accounts of "euthanasia" in Poland by Polish historians typically do not address it. For example, the publication Pacjenci i pracownicy szpitali psychiatrycznych w Polsce zamordowani przez okupanta Hitlerowskiego i los tych szpitali w latach 1939-1945. Vol. 1: Szpitale, commissioned on occasion of the 50th anniversary of the beginning of the murder of psychiatric patients by Germans in Poland, does not list Wrocław as a place where murders in the context of "euthanasia" were committed, and consequently no victims are listed in vol. 2. The Kinderfachabteilung in Breslau ranks among the special children's wards about which is known the least.

However, based on Sadowski’s and Scheffler’s data, which they obtained from Wroclaw’s bureau of vital statistics (Standesamt) and the state archive Wroclaw, I calculated a total of 31 victims in the relevant age bracket who died in the hospital’s psychiatric ward in 1943, almost all of respiratory paralysis, broncho-pneumonia, or pneumonia-bronchitis. Since only about 43.6% of the records for that year are extant, I arrive at an estimate of about 60-65 child and youth victims of the Kinderfachabteilung in that year. However, it is not possible to determine how many of them, if any, became victims of "decentralized euthanasia." For 1944, based on similar calculations, my estimate is about 80 victims (these children also often tended to die in time clusters). These are conservative estimates, allowing for the possibility of a small number of deaths having occurred due to natural causes. The total (not including 1945, or 1942 and earlier) is at least 145 children and youths who possibly, or quite likely, became victims of the children’s euthanasia there.

For example, the child Bern(hard Z.) (listed no. 42) below was diagnosed with "idiocy" and died at the age of 7 of "pneumonia."
record of victims Source: Sadowski/Scheffler, p. 235

The clinic was located at the Einbaumstr. 25, which today is the Józefa Ignacego Kraszewskiego. The clinic continues to operate, treating patients with dependency problems and other illnesses. Only a few kilometers to the south, in the Neurological Research Institute (Otfrid Foerster Institut; Neudorfstr. 118/120) of the University of Breslau (today: Wroclaw), Dr. Hans-Joachim Scherer signed over 200 pathology reports of brain and spine tissue samples sent there from the Kinderfachabteilung Loben.

Picture of institute Source: http://viktor-von-weizsaecker-gesellschaft.de/assets/images/Mitteilungen/w01.jpg
(Probably) at the turn of 1943 and 1944, he is reported having stated that he had examined samples from over 350 disabled children (see Benzenhöfer 2007a, p. 161 n. 289) - far more than Loben alone could have supplied by that time.

Old German map of Wroclaw Picture of hospital in Breslau
open space wroclaw
open space wroclaw 2
Source: http://www.breslau-wroclaw.de/de/breslau/geographic/street/?picture=G2; author

The previous web site of the clinic (http://www.szpoz.wroclaw.pl/historia.html), Specjalistyczny Zespół Psychiatrycznej Opieki Zdrowotnej we Wrocławiu, did not refer to this part of the institution's past, nor did the website of the university affiliated with the clinic, Wroclaw Medical University, Dept. of Psychiatry. The new web site of the clinic, Dolnośląskie Centrum Zdrowia Psychicznego (Lower Silesian Centre for Mental Health Ltd), has a short section on the history (http://dczp.wroclaw.pl/o-szpitalu/info-ogolne) of the facility but does not address events in WWII.

Literature


Benzenhöfer, Udo. 2003. "Genese und Struktur der 'NS-Kinder- und Jugendlicheneuthanasie.'" Monatsschrift für Kinderheilkunde 151: 1012-1019.

———. 2007a. Der Arztphilosoph Viktor von Weizsäcker: Leben und Werk im Überblick. Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht.

———, and Wilhelm Rimpau. 2007b. "Introduction to Viktor von Weizsäcker, ''Euthanasia' and Experiments on Human Beings [Part I: 'Euthansia'].'" Pp. 277-84 in Human Sacrifice in Jewish and Christian Tradition, edited by Karin Finsterbusch, Armin Lange, and K.F. Diethard Römheld. Leiden: Brill.

Jaroszewski, Zdzisław, ed. 1989. Pacjenci i pracownicy szpitali psychiatrycznych w Polsce zamordowani przez okupanta Hitlerowskiego i los tych szpitali w latach 1939-1945. Vol. 1: Szpitale. Vol. 2: Imienne wykazy zamordowanych. Warsaw: n. p.

Kiejna, Andrzej, and Malgorzata Wójtowicz. 1999. Z djiejów Kliniki Psychiatrycznej i Chorób Nerwowych we Wroclawiu: wybitni przedstawiciele i budowle (Zur Geschichte der Psychiatrischen- und Nervenklinik in Breslau: Bedeutende Vertreter und Bauwerke). Warsaw: Fundacja Ochrony Zdrowia Psychicznego.

Peiffer, Jürgen. 1997. Hirnforschung im Zwielicht: Beispiele verführbarer Wissenschaft aus der Zeit des Nationalsozialismus: Julius Hallervorden - H.-J. Scherer - Berthold Ostertag. Husum: Matthiesen Verlag.

Penselin, Cora. 1994. "Bemerkungen zu den Vorwürfen, Viktor von Weizsäcker sei in die nationalsozialistische Vernichtungspolitik verstrikt gewesen." Pp. 123-37 in Anthropologische Medizin und Sozialmedizin im Werk von Viktor von Weizsäckers, edited by Udo Benzenhöfer. Frankfurt: Lang.

Sadowski, Mirosław, and Tomasz Scheffler. 1996. "Z badań nad nazistowską eutanazją we Wrocławiu." Studia nad Faszyzmem i Zbrodniami Hitlerowskimi 19: 219-42.

Topp, Sascha. 2004. “Der ‘Reichsausschuss zur wissenschaftlichen Erfassung erb- und anlagebedingter schwerer Leiden’: Zur Organisation der Ermordung minderjähriger Kranker im Nationalsozialismus 1939-1945.” Pp. 17-54 in Kinder in der NS-Psychiatrie, edited by Thomas Beddies and Kristina Hübener. Berlin-Brandenburg: Be.bra Wissenschaft.

———. 2005. "Der 'Reichsausschuß zur wissenschaftlichen Erfassung erb- und anlagebedingter schwerer Leiden': Die Ermordung minderjähriger Kranker im Nationalsozialismus 1939-1945." Master's Thesis in History, University of Berlin.


Deutsche Übersetzung zur Opferzahl

Basierend auf den Daten von Sadowski und Scheffler, die auf Dokumenten des Staatsarchivs Wroclaw und des Archiv des Standesamtes Wroclaw beruhen, fand ich insgesamt 31 Opfer in der entsprechenden Altersklasse bis etwa 18 Jahre, die in der psychiatrischen Abteilung des Krankenhauses im Jahr 1943 verstarben, fast alle an Lungenentzündung, Bronchopneumonie, oder Atemlähmung. Da nur etwa 43,6% der Datensätze für dieses Jahr vorhanden sind, komme ich auf eine geschätzte Zahl  von etwa 60-65 Kindern und Jugendlichen, die möglicherweise Opfer der Kinderfachabteilung in diesem Jahr wurden. Diese Zahlen sind konservativ geschätzt, unter Berücksichtigung der Möglichkeit, dass einige Kinder eines natürlichen Todes starben. Allerdings lässt sich nicht aussschliessen, dass darunter Opfer der "dezentralen Euthanasie" sind.  Für 1944, auf ähnlichen Berechnungen basierend, waren es meiner Schätzung nach etwa 80 Opfer (diese Kinder und Jugendlichen sind oft auch in einem Zeit-Cluster gestorben), so dass es (ohne Einbeziehung des Jahres 1945, oder der Zeit vor 1943) insgesamtn mindestens 145 Kinder waren, die dort möglicherweise Opfer der Kinder-Euthanasie wurden.




Last updated: 10 July 2014.